Миллиард долларов инвестиций планирует собрать Grail, проект компании Illumina, для разработки и выведения на рынок универсального теста, способного обнаружить все самые распространенные виды рака. В основе технологии Grail — так называемая жидкая биопсия.

Grail, возглавляемый бывшим вице-президентом Google Джеффом Хубером, уже получил $100 млн от компании Illumina, занимающейся секвенированием ДНК, и ряда частных инвесторов, но считает, что еще один ноль в сумме на счете существенно ускорит достижение амбициозной цели. Компания заявила, что инвесторы проявили «признаки заинтересованности» и уверена, что быстро соберет $1 млрд.

В основу своей технологии Grail положила идею жидкой биопсии — секвенирования ДНК из крови и поиска фрагментов, указывающих на присутствие рака. Одним из первых показал потенциал этого метода Деннис Ло, врач из Гонконга, который в 90-х гг. прошлого века обнаружил ДНК плода в крови матери. Это позволило разработать гораздо более безопасный способ проведения анализа на синдром Дауна, который широко применяется сейчас.

Ло экспериментировал с жидкой биопсией в применении к раку печени и носоглотки, и результаты были многообещающими, хотя он не был уверен, можно ли применить эту методику к диагностике всех видов рака.

Хубер понимает, что обнаружение ДНК рака — трудоемкий процесс, поскольку болезнь быстро мутирует, а ее разновидности значительно отличаются друг от друга. По его словам, Grail проведет секвенирование десятков тысяч пациентов, чтобы создать библиотеку ДНК рака, которую затем будет расшифровывать компьютер.

Помимо ведения войны против рака в действиях Illumina можно усмотреть и корыстный расчет: Grail, дочерний проект компании Illumina, получив финансирование, сформирует рынок для аппаратов генетического секвенирования, которые как раз производит Illumina. И станет ее крупнейшим клиентом. А венчурный капитал оплатит счета вне зависимости от того, будет эксперимент успешен или нет, пишет MIT Technology Review.

Компания IBM создает лабораторию на чипе, с помощью которой можно выявить заболевания на ранней стадии. Она распознает в жидкостях вирусы или маркеры, которые могут быть связаны с разновидностями рака.

Комментарии закрыты.