В Канаде в породах эдиакарского периода палеонтологи нашли пример древнейшего на сегодняшний день спаривания между двумя разнополыми животными, из чего следует, что половое размножение существовало еще 540 миллионов лет назад.

Как сообщается в статье, которая была опубликована в журнале Nature, команда ученых из Кембриджского университета во главе с Эмили Митчелл во время раскопок на острове Ньюфаундленд нашла древнейший пример полового размножения животных на нашей планете.

Там залегают породы эдиакарского периода, в конце которого начали появляться первые многоклеточные, в том числе и рангеоморфы. Многоклеточные существа в жизни экосистем того времени занимали доминирующее положение.

При изучении останков двух видов рангеоморфов рода Fractofusus ученые заметили кое-что необычное. Оказалось, что останки этих животных, живущих в колониях, состоящих из нескольких поколений «дедушек», «отцов» и «сыновей», по бывшему морскому дну разбросаны совсем не в случайном порядке.

После изучения с помощью высокоточного GPS-дальномера расположения и размеров окаменелостей, специалисты измерили расстояние между группами останков и пришли к заключению, что Fractofusus являются самым древним примером животного, которое размножалось половым путем.

Палеонтологи заметили, что «дедушки» разбросаны по бывшему морскому дну случайным образом, а вот их потомство располагается вокруг них в виде узора, вроде того, который образуется из ростков клубники, отходящих от «материнского куста».

Ученые уверены, что расположение останков Fractofusus указывает на то, что размножались они весьма сложным путем — первое поколение этих животных появилось на свет от размножения половым путем, а вот последующие поколения распространялось по новым территориям уже в виде свободно плавающих личинок. Закрепившись в почве, рангеоморфы переключались на бесполый вид размножения, захватывая новые территории путем почкования.

«Способность рангеоморфов переключаться между половой и гибридной бесполой системами размножения показывает, насколько сложна была их биология, что очень удивительно для времени, когда все остальные формы жизни были столь примитивными», — говорит Эмили Митчелл.

Комментарии закрыты.